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Desarrollan un sistema para monitorear a distancia la glucemia de pacientes con COVID-19

La plataforma consiste en el desarrollo de una aplicaci贸n para dispositivo m贸vil que permita la conexi贸n inal谩mbrica con sensores subcut谩neos de glucosa. La app sube los datos v铆a Wi-Fi o 4G a un servidor web y permite acceder a ellos tanto desde computadoras personales como en tel茅fonos celulares. La iniciativa fue seleccionada para recibir financiamiento del Ministerio de Ciencia, Tecnolog铆a e Innovaci贸n de la Naci贸n.

El proyecto fue desarrollado por investigadores de la Facultad de Ingenier铆a de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP). Entre otros objetivos, busca descomprimir el trabajo y la exposici贸n del personal sanitario sin afectar el seguimiento ni el control de los pacientes hospitalizados o en situaci贸n de aislamiento.

La iniciativa fue presentada por el ingeniero Fabricio Garelli, investigador del laboratorio LEICI (FI UNLP 鈥 CONICET 鈥 CICpBA). El profesional junto a su equipo de trabajo tiene entre sus antecedentes el desarrollo del denominado 鈥淧谩ncreas Artificial鈥, un dispositivo tecnol贸gico que busca automatizar el control de la glucemia en personas diab茅ticas. Precisamente, estos pacientes constituyen uno de los grupos de riesgo m谩s importantes en esta pandemia. Por ello, se reorient贸 el proyecto del 鈥淧谩ncreas Artificial鈥, logrando una adaptaci贸n de la plataforma y conformando as铆 una novedosa herramienta de telemedicina.

Desarrollan un sistema para monitorear a distancia la glucemia de pacientes con COVID-19
Investigadores del LEICI. Foto de archivo.

鈥淟os resultados no s贸lo tendr谩n impacto directo sobre los pacientes diab茅ticos, sino que alcanzan a todos los pacientes portadores de COVID-19 que deban ser tratados en 谩reas de cuidados intensivos como as铆 tambi茅n al personal sanitario afectado a su tratamiento鈥, afirm贸 el investigador.

Se estima que alrededor de un 30% del total de los pacientes (diab茅ticos o no) en terapia intensiva sufren eventos de hiperglucemia severos por causas diversas, mientras que la infusi贸n intravenosa de insulina aumenta el riesgo de hipoglucemia en pacientes con diabetes. Por ello, en este tipo de terapia, debe monitorearse manualmente y a cada hora la glucemia mediante gluc贸metros, lancetas y tiras reactivas. Esto no s贸lo implica una gran carga y exposici贸n para el personal sanitario, sino tambi茅n una elevada demanda de insumos, los cuales pueden llegar a agotarse en un escenario de crecimiento exponencial de la pandemia.

Desarrollan un sistema para monitorear a distancia la glucemia de pacientes con COVID-19Garelli detall贸 que la plataforma, de la que ya se cuenta con una versi贸n preliminar probada experimentalmente, 鈥渃onsiste en una aplicaci贸n para dispositivo m贸vil (tel茅fono celular o tablet) que permita la conexi贸n inal谩mbrica (v铆a Bluetooth o NFC) con sensores de glucosa subcut谩nea y, en una etapa futura, con bombas de infusi贸n de insulina subcut谩nea. A su vez, la aplicaci贸n debe ser capaz de subir los datos v铆a Wi-Fi o 4G a un servidor web para brindar al equipo de salud un monitoreo remoto gr谩fico y tabulado, accesible tanto desde computadoras personales como desde sus tel茅fonos celulares鈥.

El ingeniero se帽al贸 que el proyecto comprende diferentes instancias. En una primera etapa, el desarrollo de un 鈥淪istema de Telemedicina para Monitoreo Remoto y Continuo de Glucemia para pacientes hospitalizados o pacientes insulino-dependientes en cuarentena鈥. Esta primera versi贸n de la plataforma tendr谩 como principal objetivo poder aliviar la tarea y la exposici贸n del equipo de salud, reducir la demanda de insumos y evitar internaciones de pacientes diab茅ticos aislados o ambulatorios por complicaciones agudas en el contexto de la pandemia.

Desarrollan un sistema para monitorear a distancia la glucemia de pacientes con COVID-19En una segunda etapa, se pretende desarrollar un 鈥淪istema de Telemedicina para Monitoreo, Diagn贸stico y Soporte de Decisiones en base a medici贸n continua de la glucemia para pacientes insulino-dependientes鈥. En este caso, la plataforma adicionar谩 el c谩lculo de estad铆sticas y m茅tricas para facilitar el diagn贸stico del paciente, y realizar谩 sugerencias de infusi贸n de insulina o ingesta de carbohidratos en funci贸n de la evoluci贸n de la glucemia y la historia de infusi贸n de insulina. Permitir谩, a su vez, la conexi贸n y comando remoto de la bomba de insulina.

Por 煤ltimo, en una tercera etapa los investigadores esperan poder culminar la validaci贸n cl铆nica del Sistema de Telemedicina y avanzar hacia la implementaci贸n y el uso del mismo por parte del sistema de salud. Respecto a los mecanismos de implementaci贸n de los resultados, luego de superada la instancia de pruebas con los m茅dicos y hospitales participantes del proyecto, se buscar谩 coordinar con las autoridades provinciales para ofrecer la plataforma de monitoreo en otros centros de salud.

Cabe destacar que, en el proyecto de p谩ncreas artificial, el equipo del LEICI ven铆a trabajando con el Hospital Italiano de Buenos Aires (donde se hicieron las primeras pruebas cl铆nicas de este tipo de tecnolog铆a en Latinoam茅rica) y con el Hospital Garrahan. En ese sentido, ya hay pruebas cl铆nicas programadas que permitir谩n evaluar intensivamente el sistema de telemedicina.

A ra铆z de la situaci贸n generada por la pandemia y la necesidad de articular con hospitales locales y provinciales, se han incorporado profesionales del Hospital San Juan de Dios de La Plata (especializado en pacientes cr铆ticos) y del Hospital Posadas.

 
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